Software de libre distribución para medir la movilidad de los espermatozoides

Investigadores del Conicet y de la Universidad de Castilla, España, desarrollaron un novedoso software de libre distribución para medir la movilidad de los espermatozoides, uno de los parámetros más importantes para evaluar la fertilidad masculina y la calidad seminal, con múltiples aplicaciones tanto en medicina reproductiva como en la agroindustria.

La investigación, publicada en la revista internacional Reproduction, fue realizada por científicos de la Universidad Nacional de Mar del Plata (Unmdp) y del Instituto de Investigación de Recursos Cinegéticos de la Universidad de Castilla (IREC) de España.

El trabajo permitió desarrollar el Sperm Motility Tracker, un software de código abierto que analiza la movilidad de los espermatozoides a partir de videos adquiridos mediante un microscopio con contraste de fase.

Los espermatozoides de la mayoría de las especies son células que requieren de un movimiento para alcanzar al ovocito y fecundarlo, dando lugar así a la formación de un nuevo individuo.

Tanto en la medicina reproductiva como en la agroindustria, el análisis de la movilidad de los espermatozoides es uno de los parámetros más importantes para medir la fertilidad masculina y la calidad seminal, así como también, para preservar animales de alto valor genético.

Desarrollado por un equipo de ingenieros, matemáticos, biólogos, biotecnólogos y veterinarios, el Sperm Motility Tracker es capaz de detectar numerosas células en movimiento de manera simultánea, siguiendo la trayectoria del desplazamiento individual de 120 células aun cuando se entrecrucen o solapen.

Como resultado del proceso se obtiene un análisis completo de la movilidad espermática, lo que actualmente hoy se consigue solamente a través de una evaluación subjetiva o mediante sistemas comerciales de análisis computarizado (Computer Assisted Semen Analysis – CASA).

“Los sistemas CASA son costosos de adquirir en nuestro país y en la región, sumado a que requieren una actualización constante. Este nuevo software permitirá que muchos laboratorios e institutos puedan disponer de una herramienta con las mismas prestaciones, de libre distribución y sin costo”, indicó Andreina Cesari, investigadora independiente del Instituto de Investigaciones Biológicas (IIB, Conicet – Unmdp).

Para el desarrollo del sistema, científicos del Laboratorio de Procesamiento de Imágenes del Instituto de Investigaciones Científicas y Tecnológicas en Electrónica (Icyte, Conicet – Unmdp), realizaron un trabajo de oclusión que permite captar el movimiento de estas células móviles, como así también la posibilidad de adaptarse a diferentes tipos de organismos como las bacterias.

Por su parte, miembros del IIB fueron los responsables de validar, manualmente, la calidad de detección del movimiento para luego, contrastarlo con un sistema CASA Comercial en el IREC de España.

“Al tratarse de un software parametrizable, el sistema podrá adaptarse a situaciones particulares. Se podrá aplicar la herramienta al esperma humano, de ganado y a una amplia variedad de especies como peces de cultivos, zánganos, toros, caballos, entre otros”, explica Cesari.

“No sólo se podrá detectar su impacto en la reproducción sino como potencial biosensor de la toxicidad ambiental. El espermatozoide es un tipo celular susceptible a los cambios del ambiente”, agregó.

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