El COVID prolongado podría conducir a un deterioro cognitivo medible

La covid prolongada podría conducir a un deterioro cognitivo medible, especialmente en la capacidad de recordar, razonar y planificar, sugiere un nuevo estudio de gran tamaño.

Las pruebas cognitivas de casi 113,000 personas en Inglaterra encontraron que aquellos con síntomas persistentes posteriores al covid obtuvieron el equivalente a 6 puntos de coeficiente intelectual más bajos que las personas que nunca se habían infectado con el coronavirus, según el estudio, publicado el miércoles en The New England Journal of Medicine.

Las personas que habían sido infectadas y ya no tenían síntomas también obtuvieron puntajes ligeramente más bajos que las personas que nunca se habían infectado, por el equivalente a 3 puntos de coeficiente intelectual, incluso si estuvieron enfermos por poco tiempo.

Las diferencias en las puntuaciones cognitivas fueron relativamente pequeñas, y los expertos en neurología advirtieron que los resultados no implicaban que estar infectado con el coronavirus o desarrollar Covid prolongado causara déficits profundos en el pensamiento y la función. Pero los expertos dijeron que los hallazgos son importantes porque proveen evidencias numéricas de la niebla mental, la concentración y los problemas de memoria que afligen a muchas personas con Covid prolongado.

“Estos hallazgos emergentes y coalescentes generalmente resaltan que sí, hay deterioro cognitivo en los sobrevivientes de Covid prolongado, es un fenómeno real”, dijo James C. Jackson, neuropsicólogo del Centro Médico Vanderbilt, que no participó en el estudio.

Él y otros expertos anotaron que los resultados eran consistentes con estudios más pequeños que han encontrado señales de deterioro cognitivo.

El nuevo estudio también encontró motivos para el optimismo, lo que sugiere que si los síntomas de Covid prolongado de las personas disminuyen, el deterioro cognitivo relacionado también podría hacerlo: las personas que habían experimentado síntomas de Covid prolongado durante meses y finalmente se recuperaron tenían puntuaciones cognitivas similares a las de las que habían experimentado una recuperación rápida, encontró el estudio.

En una escala de coeficiente intelectual típica, las personas que obtienen una puntuación de 85 a 115 se consideran de inteligencia promedio. La variación estándar es de unos 15 puntos, por lo que un cambio de 3 puntos no suele considerarse significativo y un cambio de incluso 6 puntos puede no tener consecuencias, dijeron los expertos.

“La cuestión es: ¿Son las personas capaces de funcionar en su capacidad rutinaria en lo que sea que estén haciendo? Y esto no se responde realmente por 3 puntos más o menos”, dijo el Dr. Igor Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas y neurología global de Northwestern Medicine en Chicago, que no participó en el estudio.

Y añadió: “La determinación de X puntos en una escala de coeficiente intelectual es menos importante que la percepción de las personas sobre sus dificultades cognitivas”.

Aun así, el Dr. Jackson, autor de un libro sobre el covid prolongado llamado “Clearing the Fog”, dijo que aunque las pruebas cognitivas como la del estudio “identifican déficits relativamente leves”, incluso las dificultades sutiles pueden ser importantes para algunas personas. Por ejemplo, dijo, “si eres ingeniero y tienes un ligero declive en el funcionamiento ejecutivo, eso es un problema”.

El estudio, dirigido por investigadores del Imperial College de Londres, involucró a 112.964 adultos que completaron una evaluación cognitiva en línea durante los últimos cinco meses de 2022. Alrededor de 46.000 de ellos, o el 41 por ciento, dijeron que nunca habían tenido Covid. Otras 46.000 personas que habían sido infectadas con el coronavirus dijeron que su enfermedad había durado menos de cuatro semanas.

Alrededor de 3,200 personas tuvieron síntomas posteriores a la covid que duraron de cuatro a 12 semanas después de su infección, y alrededor de 3,900 personas tuvieron síntomas más allá de las 12 semanas, incluidos algunos que duraron un año o más. De ellos, 2.580 personas seguían teniendo síntomas post-Covid en el momento en que realizaron la prueba cognitiva.

Los investigadores señalaron que se basaron en los síntomas autoinformados, en lugar de en los diagnósticos de Covid prolongado, y que las exigencias de realizar una prueba cognitiva podrían haber significado que los participantes en el estudio no eran los más gravemente afectados.

Fuente: The New York Time

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