La hepatitis es la segunda causa infecciosa de muerte a nivel mundial

Según el Informe global sobre hepatitis 2024 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) , el número de vidas perdidas debido a la hepatitis viral está aumentando. La enfermedad es la segunda causa infecciosa de muerte a nivel mundial, con 1,3 millones de muertes por año, la misma cantidad que la tuberculosis, una de las principales causas de muerte infecciosa.

El informe, publicado en la Cumbre Mundial sobre la Hepatitis, destaca que a pesar de mejores herramientas para el diagnóstico y tratamiento y la disminución de los precios de los productos, las tasas de cobertura de pruebas y tratamiento se han estancado. Pero aún debería ser posible alcanzar el objetivo de eliminación de la OMS para 2030, si se toman medidas rápidas ahora.

Nuevos datos de 187 países muestran que el número estimado de muertes por hepatitis viral aumentó de 1,1 millones en 2019 a 1,3 millones en 2022. De ellas, el 83% fueron causadas por hepatitis B y el 17% por hepatitis C. Todos los días, hay 3500 personas mueren en todo el mundo debido a infecciones de hepatitis B y C.

“Este informe presenta un panorama preocupante: a pesar de los avances mundiales en la prevención de las infecciones por hepatitis, las muertes están aumentando porque se diagnostica y trata a muy pocas personas con hepatitis”, afirmó el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “La OMS se compromete a ayudar a los países a utilizar todas las herramientas a su disposición -a precios de acceso- para salvar vidas y cambiar esta tendencia”.

Las estimaciones actualizadas de la OMS indican que en 2022, 254 millones de personas vivirán con hepatitis B y 50 millones con hepatitis C. La mitad de la carga de infecciones crónicas por hepatitis B y C se produce entre personas de 30 a 54 años, y el 12% entre niños menores de 18 años. . Los hombres representan el 58% de todos los casos.

Las nuevas estimaciones de incidencia indican una ligera disminución en comparación con 2019, pero la incidencia general de hepatitis viral sigue siendo alta. En 2022, hubo 2,2 millones de nuevas infecciones, frente a los 2,5 millones de 2019.

Estas incluyen 1,2 millones de nuevas infecciones por hepatitis B y casi 1 millón de nuevas infecciones por hepatitis C. Más de 6.000 personas contraen hepatitis viral cada día.

Las estimaciones revisadas se derivan de datos mejorados de encuestas nacionales de prevalencia. También indican que las medidas de prevención como la inmunización y las inyecciones seguras, junto con la ampliación del tratamiento de la hepatitis C, han contribuido a reducir la incidencia.

En todas las regiones, solo el 13% de las personas que viven con infección crónica por hepatitis B habían sido diagnosticadas y aproximadamente el 3% (7 millones) habían recibido terapia antiviral a finales de 2022. En cuanto a la hepatitis C, el 36% había sido diagnosticada y el 20% (12,5 millones) habían recibido tratamiento curativo.

Estos resultados están muy por debajo de los objetivos globales de tratar al 80% de las personas que viven con hepatitis B crónica y hepatitis C para 2030. Sin embargo, indican una mejora leve pero constante en la cobertura de diagnóstico y tratamiento desde las últimas estimaciones reportadas en 2019. Específicamente, la hepatitis El diagnóstico B aumentó del 10% al 13% y el tratamiento del 2% al 3%, y el diagnóstico de hepatitis C del 21% al 36% y el tratamiento del 13% al 20%.

La carga de hepatitis viral varía regionalmente. La Región de África de la OMS soporta el 63% de las nuevas infecciones por hepatitis B; sin embargo, a pesar de esta carga, sólo el 18% de los recién nacidos en la región reciben la vacuna contra la hepatitis B al nacer. En la Región del Pacífico Occidental, que representa el 47% de las muertes por hepatitis B, la cobertura de tratamiento es del 23% entre las personas diagnosticadas, cifra demasiado baja para reducir la mortalidad.

Bangladesh, China, Etiopía, Filipinas, la India, Indonesia, Nigeria, el Pakistán, la Federación de Rusia y Viet Nam soportan colectivamente casi dos tercios de la carga mundial de las hepatitis B y C. Lograr el acceso universal a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento en estos diez países para 2025, junto con esfuerzos intensificados en la Región Africana, es esencial para que la respuesta global vuelva a encaminarse hacia el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

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