La OPS lanza una nueva plataforma colaborativa para impulsar la producción regional de vacunas

La Directora también informó que la OPS continúa distribuyendo “suministros médicos muy necesarios” en Haití después del terremoto, mientras que la pandemia se acelera en muchos países de América Central y el Caribe.

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, dijo que la grave escasez de vacunas COVID-19 en América Latina y el Caribe es una “llamada de atención” para una mayor producción de vacunas y anunció el inicio de una nueva plataforma para alcanzar ese objetivo.

“Esta semana, la OPS lanzará una plataforma para impulsar los esfuerzos regionales de fabricación de vacunas, comenzando con la primera de una serie de reuniones para promover una mayor coordinación entre los países y para reclutar socios del sector público y privado para convertir esta idea en realidad”. Dijo el Dr. Etienne en su conferencia de prensa semanal.

Al explicar el impulso de la nueva plataforma, el Dr. Etienne dijo que “la producción limitada y la distribución desigual de vacunas” comprometen la respuesta pandémica de la región y “ponen la salud pública en un riesgo muy alto”. La dependencia de las importaciones hace que América Latina y el Caribe sea más vulnerable, agregó. “Nuestra región importa 10 veces más productos farmacéuticos de los que producimos”.

“Creo que la actual crisis de vacunación contra COVID-19 debe ser una llamada de atención de que debemos expandir la producción farmacéutica regional para que podamos estar en el asiento del conductor de nuestras propias respuestas a la pandemia”, continuó.

El 27 de agosto, líderes de instituciones financieras globales, gobiernos y agencias de salud pública se reunirán para discutir la plataforma, que fomentará la investigación e incentivará el desarrollo y la fabricación de tecnologías sanitarias.

El Dr. Etienne señaló que “la OPS ya está encabezando iniciativas para ayudar a reducir nuestra dependencia de las importaciones farmacéuticas”.

La OPS está trabajando con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus socios para llevar la tecnología de la vacuna de ARNm altamente eficaz a la región. Hasta el momento, más de 30 empresas e instituciones públicas y privadas han expresado su deseo de participar en la transferencia de tecnología y la OPS se encuentra en el “proceso de identificar las propuestas más prometedoras”, dijo.

El objetivo es aprovechar las capacidades de producción existentes que podrían contribuir a la fabricación de vacunas de ARNm en las Américas. El principio es que la fabricación debe beneficiar a toda la región, con la producción farmacéutica regional y la distribución de las vacunas por parte del Fondo Rotatorio de la OPS a todos los países.

Solo alrededor del 23% de las personas de la región se han vacunado por completo y, en muchos países, la cobertura es mucho menor. “Así como los fabricantes se adaptaron rápidamente para producir algunos de los PPE y ventiladores que nuestra región necesitaba antes en la pandemia, debemos traer el mismo espíritu de colaboración a la producción de vacunas en la región”, dijo.

Al señalar que la inversión es clave, el Dr. Etienne dijo que el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial y otros socios han expresado su deseo de ayudar a la región a expandir su producción farmacéutica.

“Los valores de panamericanismo y solidaridad de la región pueden ayudarnos a fortalecer la producción farmacéutica”, dijo. “Las inversiones que hagamos hoy no solo nos ayudarán a superar esta pandemia más rápido, sino que también sentarán las bases para hacer frente a futuras crisis de salud, por lo que no tenemos tiempo que perder”.

En cuanto a la crisis en Haití después del terremoto del 14 de agosto, el Dr. Etienne dijo: “La OPS continúa distribuyendo suministros médicos muy necesarios y está trabajando en estrecha colaboración con el ministerio y los equipos de emergencia en el terreno”.

“También estamos coordinando con el Ministerio de Salud el despliegue de Equipos Médicos de Emergencia”, dijo. “Hasta ahora, siete de estos equipos se han desplegado, cuatro más deben llegar y otros están en espera”.

El Dr. Etienne también cubrió la trayectoria mortal de la pandemia, informando más de 1.5 millones de casos nuevos y casi 20,000 muertes relacionadas con COVID-19 en las Américas la semana pasada.

Estados Unidos, México y Brasil reportaron el mayor número de casos. Muchos países de América Central, incluidos Belice, Guatemala y Honduras, están experimentando un aumento de las infecciones por COVID-19. Jamaica, Puerto Rico y las islas más pequeñas del Caribe, como San Vicente y las Granadinas y Dominica, han informado de fuertes aumentos en nuevas infecciones y muertes.

“Y aunque las hospitalizaciones continúan disminuyendo en gran parte de América del Sur, las infecciones siguen siendo altas, por lo que instamos a los países a mantenerse al tanto de los nuevos brotes”, dijo.

 

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