“Las vacunas Covid-19 no serán una solución fácil y rápida para las Américas”

Así lo aseguró la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F. Etienne. Pidió ser pacientes y realistas.

La pandemia de COVID-19 que comenzó en 2020 “es sin duda el evento de salud pública más extraordinario de nuestras vidas”, dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F. Etienne.

“Esta pandemia se destaca tanto en escala como en impacto. Y ha puesto de relieve dos de los desafíos de larga data de nuestra región: la desigualdad y la subinversión de nuestros sistemas de salud ”.

Desde el inicio de esta pandemia, hace menos de un año, la Región de las Américas ha registrado cerca de 31 millones de casos y 787.000 muertes por COVID-19. Esto representa aproximadamente la mitad de todas las infecciones y muertes por COVID-19 en todo el mundo “.

“Si bien esperamos que 2021 marque el comienzo de un nuevo capítulo en nuestra lucha contra este virus, proteger a millones de personas en nuestra región con vacunas COVID-19 será una empresa enorme. Por lo tanto, debemos ser pacientes y ser realistas en cuanto a que COVID-19 estará entre nosotros durante algún tiempo, por lo que nuestro trabajo para controlarlo no puede ni debe detenerse ”, dijo Etienne.

El Director de la OPS señaló que 2020 “fue un año diferente a cualquier otro. Y espero que al mirar hacia atrás, lo recordemos no solo como el año que nos trajo el COVID-19, sino como el año en que finalmente decidimos hacer de la salud nuestra principal prioridad ”.

Controlar la pandemia, dijo, “requerirá que prestemos atención a las lecciones que hemos aprendido hasta ahora y abordemos los desafíos que durante mucho tiempo nos han frenado: la desigualdad generalizada y los sistemas de salud con fondos insuficientes”.

“Los sistemas de salud de nuestra región lucharon por gestionar la afluencia de casos de COVID-19 debido a la limitación de suministros, espacio y personal. La respuesta COVID-19 también interrumpió los servicios de salud esenciales de los que las personas dependen para controlar afecciones como el VIH, la tuberculosis, así como la diabetes y la hipertensión. Como resultado, los pacientes corren un mayor riesgo de estas condiciones tratables y nuestra región podría perder décadas de progreso contra las enfermedades ”, señaló Etienne.

La colaboración de la OPS para abordar la epidemia

La Región de las Américas en 2020 “combinó la tragedia y la adversidad con determinación y solidaridad”, dijo, y señaló que en las primeras etapas la OPS ayudó a los países miembros a obtener acceso a las pruebas de PCR, desarrolló una red de laboratorios para detectar casos en ciudades y áreas rurales, capacitó a los trabajadores de la salud y asistió en la entrega de recursos y apoyo. El número de camas de UCI en América Latina casi se duplicó este año gracias a los rápidos esfuerzos de los países.

“La OPS pudo respaldar evaluaciones de preparación en más de 500 hospitales públicos de nuestra región que ayudaron a dar forma a las estrategias nacionales contra este virus. La OPS ha dirigido cientos de capacitaciones y donado millones de EPP y pruebas de diagnóstico y ha emitido más de 100 piezas de orientación técnica para garantizar que los trabajadores de la salud comprendan la ciencia más reciente y puedan acceder a las herramientas más recientes que necesitan para combatir este virus de manera segura ”, dijo Etienne.

Señaló, “algunas de las personas más vulnerables de nuestra región ya están recibiendo vacunas COVID-19, y se esperan millones de dosis más a principios del próximo año. Esta línea de tiempo es asombrosa y un testimonio de la colaboración sin precedentes entre científicos, investigadores y expertos por igual “.

Las alianzas globales como COVAX Facility también están uniendo recursos, experiencia y esfuerzos para garantizar que los países tengan igual acceso a vacunas COVID-19 seguras y efectivas, en los mismos plazos, dijo Etienne.

Agradeció al Gobierno de Canadá por su donación de $ 255 millones de dólares canadienses para apoyar las vacunas y tratamientos COVID-19, y agregó: “Esperamos que otros países se unan a Canadá en su demostración de solidaridad y compromiso para promover el acceso equitativo a COVID-19 seguro y efectivo. herramientas.”

En respuesta a una pregunta, Etienne dijo que incluso mientras se implementan las vacunas, “los países no pueden volverse complacientes, deben continuar promoviendo las medidas de salud pública adecuadas para controlar los casos, como el uso de máscaras y el distanciamiento social. Los pacientes deberán ser examinados, aislados, cuidados y debemos continuar poniendo en cuarentena los casos sospechosos. Nada de esto puede parar o arriesgamos demasiadas vidas. Me preocupa todo el trabajo que tenemos por delante, no será fácil ni rápido “.

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