La pandemia y su efecto en el crecimiento y el desarrollo de los niños

Millones no reciben atención de rutina, incluida la vacunación. La crisis educativa también afecta su bienestar social, mental y físico, según expresó la titular de la OPS.

A medida que el brote de COVID-19 llega a su tercer año en las Américas, millones de niños están perdiendo las vacunas de rutina, poniendo a los países en riesgo de perder dos décadas de progreso en inmunización, dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud Carissa F. Etienne advirtió.

“Los países están viendo brotes de enfermedades que durante años habían estado bajo control”, dijo hoy durante una conferencia de prensa, incluido el sarampión en Brasil y la difteria en Haití y la República Dominicana.

A medida que más personas de todas las edades se infectan, la directora de la OPS destacó que, si bien las hospitalizaciones y los casos graves son más frecuentes entre los niños con enfermedades preexistentes, como diabetes y asma, la mayoría de estos niños se recuperan.

Sin embargo, al mismo tiempo, los niños continúan sin asistir a sus visitas regulares al médico y muchos permanecen fuera del aula, lo que pone en peligro su bienestar social, mental y físico.

“Para algunos niños, las escuelas son refugios seguros para aprender, socializar, recibir apoyo de salud mental y obtener una comida nutritiva”, dijo la Dra. Etienne.

La directora de la OPS pidió a los padres y cuidadores que lleven a sus hijos a las citas médicas de rutina e instó a los países a garantizar que estos servicios estén “abiertos y disponibles”.

“Los países deben ver las inmunizaciones de rutina por lo que son: esenciales. Estos servicios eran fundamentales antes de la pandemia y siguen siendo fundamentales para nuestras respuestas al COVID, por lo que nuestros niños no corren más riesgo”, dijo.

Etienne también hizo un llamado a los ministerios de salud, educación y protección social para que trabajen juntos “para que la mayor cantidad posible de nuestros niños regresen a la escuela de manera segura”.

La OPS ha publicado lineamientos detallados para facilitar el regreso al aprendizaje presencial, y la directora dijo que “al promover el uso de mascarillas y el distanciamiento social y garantizar una ventilación adecuada, los países pueden reabrir las escuelas de manera segura”.

Cuando se trata de vacunar a niños sanos contra el COVID-19, la directora de la OPS destacó que los países primero deben “asegurarse de que la cobertura entre los grupos con mayor riesgo de enfermedad y muerte por COVID-19 sea alta”.

Si bien doce países y territorios de las Américas ya alcanzaron la meta de vacunación del 70% de la OMS, muchos, particularmente en el Caribe, aún tienen una baja cobertura entre los grupos en riesgo, como los ancianos y los trabajadores de la salud.

Sin embargo, en países donde “los grupos vulnerables ya han sido protegidos y donde pueden estar disponibles suministros adicionales de vacunas, los países deben considerar los beneficios de vacunar a los niños para reducir aún más la transmisión del SARS-CoV-2”.

La directora de la OPS también hizo un llamado a los países para que prioricen la recopilación de datos localizados sobre COVID-19.

“Ahora más que nunca, necesitamos datos sobre cómo este virus está afectando a diferentes edades, géneros, grupos y geografías”, dijo. Esto permitirá a los países identificar brechas y destinar recursos a quienes más los necesitan.

 

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.